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盘点九大被谷歌收购机器人公司

时间:2018-02-08 00:02来源:未知 作者:吴博士 点击:

我们都知道谷歌(微博)在去年12月宣布收购了Spree公司,但许多人不知道的是,Spree并非只是一家简简单单的科技企业,因为该公司的主要研究领域同样是机器人。与此同时,另有消息指出,谷歌早在去年12月之前的6个月内就成功收购了7家机器人技术公司。

对于熟悉谷歌公司内部运作的人士来说,我们都知道这一切都是谷歌“Moonshot项目”的一部分。所谓“Moonshot项目”指的是那些具有长期战略意义、甚至会被人们认作是“疯狂计划”的公司内部项目,而包括无人驾驶汽车、谷歌眼镜、无线网络气球等都出自这一项目之手。而且,这一项目团队目前正是由曾经一手打造出了Android系统的“Android之父”安迪-鲁宾(Andy Rubin)所带领。

对于该公司在过去半年时间频频收购机器人相关公司的举动,谷歌方面并没有透露太多消息。有消息指出,由于谷歌收购的大多是机器人和机械臂领域研究公司,该公司有可能希望通过这一举动在未来自主生产包括谷歌Chromecast、谷歌眼镜等产品。

需要指出的是,谷歌最近三次收购的公司分别是波士顿动力学工程公司(Boston Dynamics)、美国智能家居公司Nest和人工智能公司DeepMind,这似乎也预示着谷歌正在朝着这一方向一步步迈进。然而,虽然我们目前尚不清楚谷歌收购这些企业的真正意图,但我们至少能够通过已经确认的收购消息拼凑出该公司所拥有的机器人研发实力。

在此,我们不妨为大家梳理一番谷歌近期所收购各大公司的主要业务情况:

1. Autofuss

Autofuss其实是一家此前曾同诸多知名公司(包括同谷歌及其旗下的机械与电影工程设计工作室Bot & Dolly)展开过合作的广告、设计公司,主要从事一些艺术设计视频、广告片的拍摄。该公司将自己称为是一间“跨领域设计工作室”(interdisciplinary design studio),并曾为谷歌Neuxs设备拍摄过宣传片。当然,该公司的业务范围自然也涵盖了自动动画和机器人领域。

2. 波士顿动力公司(Boston Dynamics)

波士顿动力公司以生产动物外形的机械人闻名,在成功收购波士顿动力公司后,外界才终于意识到谷歌在机器人研发领域所下的决心。需要指出的是,波士顿动力公司其实是由美国麻省理工学院(MIT)在1992年剥离出来的机构,自分离后便一直从事发军事项目的研发工作,并获得了美国国防部高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)的资助,该公司旗下知名产品包括BigDog、Cheetah及WildCat等。

其中,BigDog大狗机器人是波士顿动力学工程公司专门为美国军队研究设计,这只机器狗与真狗一般大小,它能够在战场上发挥重要作用,比如为士兵运送弹药、食物和其他物品等。而且,最新款BigDog可以攀越35度的斜坡,并承载40多公斤的装备,约相当于其自重的30%。

3. Bot & Dolly

机械与电影工程设计工作室Bot & Dolly是Autofuss的姐妹公司,该公司总部同样位于旧金山地区的一间仓库中。目前,该公司的主要业务是为好莱坞商业影片提供自动化机器人,该公司将机器人手臂应用于“影院自动化”(cinematic automation)领域,并参与了影片《地心引力》(Gravity)的制作。

4. DeepMind

DeepMind总部位于英国伦敦,由神经系统科学家杰米斯-哈萨比斯(Demis Hassabis)、Skype开发者简-塔林(Jaan Tallin)和研究人员谢恩-列格(Shane Legg)共同创办。公司网站信息显示,DeepMind是一家“前沿”企业,主要工作是通过创造出强大的通用学习算法来推动全球商务和游戏产品的发展。据悉,DeepMind技术可以帮助机器人之间展开更加高效沟通。DeepMind的投资方包括Founders Fund以及香港富豪李嘉诚旗下的创投机构维港投资(Horizons Ventures)。有消息称,谷歌CEO拉里-佩奇(Larry Page)亲自主持了这笔收购,收购金额则在4-5亿美元之间。

5. Holomni

Holomni是一家专注于研究机械加速系统和汽车加速系统的公司。同此前的所有收购案一样,Holomni在被谷歌收购后同样进入了自己的“静默期”,只是在自己的网站上表示自己将暂停所有的外部产品研发工作。在被谷歌收购之前,Holomni曾研发出了通过汽车加速系统来改进机器人的动力加速系统,我们不知道该公司在动力方面的研究成果是否会在未来应用于谷歌的机器人身上。

6. 美国工业知觉公司(Industrial Perception)

美国工业知觉公司是一家工业机器人研发及制造公司,该公司目标是“为机器人提供在未来经济中获得成功的必要技能”。简单来说,美国工业知觉公司的机器人基于工业感知技术打造,能够帮助包装及装卸货物。与此同时,该公司所研发的3D视觉系统(3D vision systems)能够帮助机器人分辨出不同形状的物体以避免误撞情况的发生。

7. Meka

Meka同样是由美国麻省理工学院(MIT)剥离出来的计算机科学及人工智能实验室,该公司的主要业务包括制造、研发智能人形机器人。到目前为止,Meka的主要成就之一是创造了具备与人眼同样功能的机器人眼系统。在被谷歌收购后,在公司在自己的网站上写道:“公司已被谷歌收购,我们正在进行一场机器人革命,请持续关注。”

8. 红木机器人公司(Redwood Robotics)

红木机器人公司是一家由Meka和专业的机器人研发公司Willow Garage联合创办的人形机器人和机械臂制造商。虽然红木机器人公司只能算是机器人领域的后来者,但该公司的业务重心却同其他公司有所不同,因为该公司的目标是制造出廉价、安全、可在普通家庭中使用的机器臂。

9. Schaft

Schaft是一家由东京大学(Tokyo University)剥离出来的日本机器人公司,该公司的主要业务领域是灾害现场以及紧急救援机器人。在最近由美国国防部高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)举办的“机器人挑战赛”中,Schaft机器人成功翻越5尺高墙获得了最终胜利,比排在第二的IHMC机器人足足高出了7分。据悉,Schaft机器人重达216磅,高为4.8英尺,翼展长为4.3英尺。有媒体分析认为,Schaft机器人在测试中表现出来的能力要比其他任何一个机器人都足足强上10倍。